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JAXA衛星が南極の分離棚氷を撮影

掲載日:2017年7月31日

南極大陸西部の南極半島にある広大な棚氷が割れて分離してできた巨大氷山を、宇宙航空研究開発機構(JAXA)の陸域観測技術衛星「だいち2号」が撮影し、撮影画像がこのほど公開された。分離前の画像との比較から棚氷の南側から始まった亀裂が北へ広がって巨大氷山になった様子がはっきりと分かる。

米航空宇宙局(NASA)は衛星観測の結果から、棚氷の分離による巨大氷山の誕生を発見して13日発表していた。NASAやJAXAによると、新しい巨大氷山の面積は約5,800平方キロで、三重県とほぼ同じ広さ。重さは約1兆トンもあるという。

「だいち2号」は、災害状況の把握や地域観測、資源調査などを目的とした「だいち」の後継機として2014年5月に打ち上げられた。今回公開された巨大氷山の画像は、搭載している合成開口レーダーの広域観測モード(観測幅350キロ)を活用して21日に撮影された。

JAXAなどによると、割れた棚氷は「ラーセンC」と呼ばれ、南極の主要な棚氷の中では最北端に位置している。南極半島の東岸にあった「ラーセンA」が1995年に、「ラーセンB 」が2002年にそれぞれ大崩壊して大量の氷が融解した。

画像 分離した氷山の拡大図。左は2017年7月21日、右は2016年8月19日の観測画像(JAXA提供)
画像 分離した氷山の拡大図。左は2017年7月21日、右は2016年8月19日の観測画像(JAXA提供)
図 2017年7月21日の「だいち2号」の観測範囲(JAXA提供)
図 2017年7月21日の「だいち2号」の観測範囲(JAXA提供)
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