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月の北極点付近の写真公表

掲載日:2007年12月6日

月の北極点周辺
(提供:ESA/Space-X)

欧州宇宙機関(ESA)が、月の北極点の詳細な写真を公表した。

月探査衛星「SMART-1」が、撮影した写真を組み合わせたもので、北極点(写真の中央やや下の暗い領域にある)周辺に多くのクレーターが存在するのが分かる。

月の北極点周辺は、太陽との位置関係から温度変化が安定している環境にあり、さらに付近に氷の存在が期待できることから、将来、月面基地を建設する場合の適地として関心を集めている。

「SMART-1」は、欧州最初の月探査衛星で、月に到達した2004年11月から、2006年9月、月面へ衝突して探査を終了するまで、月周回軌道上から多くの月表面の観測データを地球に送ってきた。

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