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銀河考古学の曙 - 恒星ストリームで探る銀河の進化

掲載日:2015年3月9日

銀河考古学の曙 - 恒星ストリームで探る銀河の進化
  • 太陽系が属する天の川銀河を外から眺めると、銀河円盤を取り巻くような幾筋もの輝くループが見えるだろう。このループは星からできていて「恒星ストリーム」という。これまでに10本を超えるストリームが見つかっている。恒星ストリームのおおもとは、天の川銀河の周囲を回っていた矮小銀河だ。矮小銀河は周回を続けるうち、天の川銀河の巨大な重力によって徐々に引き裂かれ、長い筋状の星の列へと姿を変えた。天の川銀河にすでに呑み込まれてしまった恒星ストリームも数多くあることもわかってきた。銀河の考古学者を自任する天文学者は、こうした“埋もれた恒星ストリーム”を発掘し、天の川銀河の進化を解き明かそうとしている。

 

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