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フロントランナー 挑む - 慢性腎臓病を治る病気に

掲載日:2013年9月19日

フロントランナー 挑む - 慢性腎臓病を治る病気に
  • 一度悪くなったら元には戻らない
    そんな腎臓病治療の“ 常識” が覆るかもしれない
    異常な細胞を回復させる治療に道を開く成果を上げた
    長期にわたり腎臓の障害が続く「慢性腎臓病」の患者数が爆発的に増えている。効果的な治療方法がなく、患者の生活の質(QOL)を脅かす。国の医療経済への負担も大きい。社会の要請に応え問題解決への道を探ろうと、京都大学は2011年、腎臓内科学講座を新設した。その初代教授に就いたのが、柳田素子だ。(文中敬称略)

    「京大医学部は講座間の垣根が低く家庭的な雰囲気。すばらしい先生方にたくさんの助言を頂いたおかげです」。柔らかな口調に、新設の講座を率いる気負いはない。しかし腎臓病の問題に触れる時は強い決意がにじむ。腎臓の濾過機能が衰えて人工透析を受ける患者数は国内で約30万人。1人当たりの医療費は年間500万円以上といわれる。透析の予備軍ともいえる慢性腎臓病の患者数は推定で1330万人とされ、今や「国民病」ともいえる状況だ。にもかかわらず腎臓病には依然として謎が多く、満足できる治療方法は確立していない。「発症の原因や進展する仕組みを解明して、治る病気にしたい」と目標を掲げる。

    その思いに通じる成果を11年、教授就任の直前に発表した。慢性腎臓病の2大合併症である「腎臓の線維化」と「腎性貧血」のメカニズムの一端を動物実験で解明したことだ。

 

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