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多様性のカギ明らかに - 星団の生い立ち

掲載日:2013年6月17日

多様性のカギ明らかに - 星団の生い立ち
  • 夜空に輝く「すばる」は「プレアデス星団」とも呼ばれる。オリオン大星雲の中心にも、4つの非常に明るい星を主要メンバーとする星団がある。星団には数十個の星しかないものもあれば、数百万に上る星が密集したものまで実に様々だ。誕生からわずか数百万年しかたっていない若い集団もあるし、宇宙黎明期にまで遡れるような古いものもある。しかし、星団自身の進化についてわかっていることは決して多くない。そもそも、なぜこれほど多彩な姿の星団が存在しているのだろう? 著者は、たった1つの単純なパラメーターが、星団の行く末を決めているらしいことを明らかにした。それは星団の母体となるガスと塵からなる雲(分子雲)の質量だ。

 

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